Opleidingsploeg Etixx en nationale selectie België toegevoegd aan deelnemersveld

De organisatie van Olympia’s Tour heeft besloten om de opleidingsploeg van Etixx-Quick Step en de nationale selectie van België aan het deelnemersveld toe te voegen. Hiermee komt het aantal ploegen dat deelneemt aan de 64e editie op 27.

De belangrijkste reden om beide ploegen toe te voegen heeft te maken met kwaliteit. In de ogen van de organisatie voegen de twee teams dusdanig veel toe dat besloten is om ze uit te nodigen.

De opleidingsformatie onder leiding van teammanager Petr Kovac en waar Geert van Bondt één van de assistenten is, rijdt met een Tsjechische licentie en gaat door het leven als Klein Constantia. De ploeg is zeer internationaal samengesteld en heeft onder andere de wereldkampioen bij de junioren van 2014, de 19-jarige Jonas Bokeloh uit Duitsland in de gelederen. Bokeloh reed in 2015 voor SEG-Racing. Een andere opvallende naam is Maximilian Schachman. De 22-jarige Duitser werd in 2012 derde bij het WK tijdrijden voor junioren. Het afgelopen jaar werd hij tweede bij de beloften op hetzelfde onderdeel.

Bondscoach Jean-Pierre Dubois is van plan om met zijn WK-selectie naar Olympia’s Tour te komen. De laatste jaren beschikte Dubois over goede lichtingen. Twee jaar geleden werd Tiesj Benoot vierde bij het WK in Ponferrada. Afgelopen jaar maakte onder andere Nathan van Hooydonck, winnaar van de jongerentrui in Olympia’s Tour 2015, deel uit van de selectie. Van Hooydonck is pas 20 jaar en zal normaal gesproken zijn opwachting maken in Olympia’s Tour. Afgelopen jaar had Dubois ook de beschikking over Laurens de Plus. Deze 19-jarige Belg wordt beschouwd als één van de grootste Belgische talenten. De Plus heeft inmiddels een 3-jarig contract getekend bij Etixx Quick Step.

 

Olympia's Tour gaat naar Zutphen

Één van de etappes van Olympia's Tour in 2016 heeft start en finish aan de Groenmarkt in Zutphen. De exacte datum is nog niet bekend. Het is niet in het slotweekend, omdat dan de Limburgse etappes Reuver - Reuver en Margraten - Noorbeek (met de finish op het Mheerelindje) verreden worden.

Het is de bedoeling om de start en finish in het centrum van de Hanzestad aan de IJssel te realiseren. Vervolgens wordt een grote lus van 120 kilometer gereden richting de Veluwe, waar klimmetjes als de Posbank, Emmapiramide en Zijperberg beklommen worden. Na terugkeer in Zutphen worden nog twee plaatselijke ronden gereden. De komst wordt mede mogelijk gemaakt door de Stichting Zutphen Sportief. Inwoners krijgen de kans om topsporters van zeer dichtbij aan het werk te zien, het trekt veel bezoekers en het zorgt voor aandacht voor Zutphen. Voorzitter Stan Hompe heeft er zin in: “Wij vinden het
een mooie uitdaging om partijen in Zutphen aan elkaar te verbinden en zo bij te dragen aan nieuwe sportieve hoogtepunten voor Zutphen.”

Binnenkort wordt bekend welke dag de etappe Zutphen - Zutphen verreden wordt in Olympia's Tour.

 

Olympia’s Tour krijgt spetterend slot in Limburg

De 64e Olympia’s Tour krijgt komend jaar een Limburgs finaleweekeinde. Nadat op zaterdag 1 oktober 2016 de internationale beloftentop neerstrijkt in Reuver (gemeente Beesel), wacht de renners op de afsluitende zondag 2 oktober een loodzware etappe door het Limburgse heuvelland met start in Margraten en finish in Noorbeek.

Dankzij het akkoord met de genoemde gemeenten krijgt de organisatie van de oudste etappekoers van Nederland de zo vurig gewenste zware slotetappe in Zuid-Limburg, waarmee de strijd om de eindzege tot het laatst open blijft. Burgemeester Dieudonné Akkermans: “Ik ben er trots op dat de wielerklassieker Olympia's Tour in 2016 te gast is op het balkon van Nederland, in de Bloesem van het Zuiden, Eijsden-Margraten!”. In de afsluitende etappe in de gemeente Eijsden-Margraten krijgen de renners in 150 kilometer maar liefst 28 Limburgse hellingen voorgeschoteld.

De deelnemers aan de eerste Olympia’s Tour voor beloften leggen eerst een grote lus door Zuid-Limburg af van 75 kilometer. Daarin moeten onder meer de Schweiberg, de Gulperberg en de Camerig verteerd worden. Vervolgens wordt drie keer een lus van 25 kilometer afgelegd met de Hoesberg, de Bukel, de Banholtergrubbe, Piemert, en Schey. “We gaan de finishlijn trekken op het steile Mheerelindje, waar de renners bergop hun laatste meters van deze ronde af leggen op zoek naar dagsucces en misschien wel de eindwinst, “ aldus Roy Packbier van de lokale organisatie Stichting Wielersport Margraten, een ervaren organisatie die al zes keer tekende voor een Nederlands kampioenschap mountainbike in Noorbeek.

Organisator Thijs Rondhuis: “We zijn erg blij met de gemeente Eijsden-Margraten een enthousiaste wielergemeente te hebben gevonden en zijn ook veel dank verschuldigd aan de ervaren en betrokken lokale organisatie. Zowel sportief als logistiek is dit de ideale afsluiting van onze ronde.”

Daags voor die spetterende slotetappe is Olympia’s Tour te gast in de gemeente Beesel, waar Reuver al voor de zesde keer voor een etappe in deze ronde tekent. De gemeente, de verantwoordelijke stichting en de wedstrijdorganisatie zijn nog met elkaar in gesprek over het parcours en de precieze invulling van de dag. Maar Rondhuis weet één ding zeker: “De ambiance is in Reuver verzekerd. De enthousiaste stichting zorgt door de combinatie van de wielersport met randactiviteiten voor een goed gevulde finishomgeving. In 2015 was de etappe druk bezocht, zeer geslaagd en daarom passend als zaterdagetappe.”

Door grote interesse 25 ploegen in 64e Olympia’s Tour

Met het bekendmaken van zeven continentale ploegen zijn alle deelnemende teams voor de 64e Olympia’s Tour bekend. Van 27 september tot en met 2 oktober gaan 25 ploegen van zes renners om de winst strijden. Door de grote interesse heeft de organisatie besloten om met 25 in plaats van in eerste instantie 20 ploegen te rijden. Met tien internationale landenteams, zeven continentale ploegen en acht Nederlandse clubploegen is voor een mooie mix gekozen.

Met Cycling Team Jo Piels, Metec-TKH Continental Cyclingteam, Rabobank Development Team en SEG Racing Team rijden de vier Nederlandse opleidingsploegen. Baby Dump Cycling Team, Cyclingteam Join-S De Rijke en Parkhotel Valkenburg CT rijden met een gecombineerde ploeg. Dit omdat ze afzonderlijk niet over voldoende beloften beschikken. Met het Lotto-Soudal U23 Team en BMC Development Team zijn er ploegen vastgelegd die zijn gekoppeld aan hun World Tour ploeg.

In een eerder stadium waren al tien landenteams bekend gemaakt. Hiermee heeft Olympia’s Tour van deze landen de grootste talenten en dus potentiële wereldtoppers aan het vertrek. Met Wielervereniging De Jonge Renner is nog één vereniging aan de zeven reeds eerder bekendgemaakte toegevoegd. Met het laten rijden van deze acht ploegen wil Olympia’s Tour een platform bieden aan verenigingen, die serieus aan de opleiding van jonge wielrenners werken.

In overzicht de 25 ploegen:

Internationale selecties: Australië, Denemarken, Finland, Frankrijk, Groot Brittannië, Luxemburg, Noorwegen, Verenigde Staten, Zweden en Zwitserland. 

Continentale ploegen: BMC Development Team, Combinatie Baby Dump Cycling Team/Cyclingteam Join-S De Rijke/Parkhotel Valkenburg CT, Cycling Team Jo Piels, Lotto-Soudal U23, Metec TKH Continentalteam, Rabobank Development Team en SEG Racing Team. 

Nationale clubs: NWVG - Fiets voor een huis (Groningen), Restore Cycling (Pijnacker), Sensa - Kanjers voor Kanjers (Aalten), TWC Het Snelle Wiel (Bladel), WPGA (Amsterdam), Wielervereniging De Jonge Renner (Oosterhout), Wielervereniging Westland Wil Vooruit (Honselersdijk) en Wielervereniging Willebrord Wil Vooruit (Sint Willebrord)

Zeven clubteams geven doelstelling Olympia’s Tour vorm

Dat Olympia’s Tour ook in trek is bij de Nederlandse ploegen, blijkt uit de vele aanmeldingen van clubploegen. Olympia’s Tour wil in Nederland een bijdrage leveren aan de opleiding van wielrenners onder 23 jaar en geeft daarom zeven clubteams de gelegenheid om te starten.

 In de 64e editie krijgen de volgende verenigingen startgerechtigdheid:

-         NWVG - Fiets voor een huis (Groningen)
Restore Cycling (Pijnacker)
Sensa - Kanjers voor Kanjers (Aalten)
TWC Het Snelle Wiel (Bladel)
WPGA (Amsterdam)
Wielervereniging Westland Wil Vooruit (Honselersdijk)
Wielervereniging Willebrord Wil Vooruit (Sint Willebrord)

Met het toelaten van deze ploegen geeft Olympia’s Tour de gelegenheid aan jong Nederlands talent om zich te meten met de wereldtop. Hiermee gaat deze Nederlandse wedstrijd weer terug naar haar kernwaarde. Overigens keert door de deelname van WPGA, waar A.S.C. Olympia deel vanuit maakt, de vereniging die Olympia’s Tour in 1909 voor het eerst organiseerde terug in de koers.

Met de tien eerder bekend gemaakte landenteams staat de teller nu op zeventien ploegen. Dit aantal wordt nog aangevuld met Nederlandse en buitenlandse continentale ploegen. De samenstelling van dit deel van het rennersveld wordt spoedig bekend gemaakt.