Olympia's Tour met tijdrit in Montferland

De internationale wielerbeloften die deelnemen aan Olympia's Tour komen op donderdagmorgen 29 september in actie in het fraaie Gelderse Montferland. Zij krijgen daar een individuele tijdrit van 18,5 kilometer voor geschoteld, waarmee de nodige verschillen in het klassement gemaakt kunnen worden. De start is gesitueerd bij Kasteel Huis Bergh in 's-Heerenberg en de finish is voorzien in het Duitse Emmerich. De oudste etappekoers van Nederland wordt dit jaar voor het eerste als internationale wedstrijd voor renners van -23 verreden en is door de verhuizing naar het najaar een ideale voorbereiding op het wereldkampioenschap in deze categorie. Van de 27 deelnemende teams komt bijna de helft van over onze landsgrenzen.

Burgemeester Ina Leppink-Schuitema van Montferland ziet na de Boels Rental Ladies Tour (2015) opnieuw een wielerevenement naar de gemeente komen, waar ook jaarlijks de Henk Lubberding Classic en het Montferland Wielerfestival plaats vinden. "Met de tijdrit in Olympia’s Tour willen we het Montferland uitdragen als fietsgemeente. Montferland is een prachtig gebied wat we graag willen laten zien, we zoeken daarom met het maken van de route ook nadrukkelijk de samenwerking met onze Duitse buurgemeente Emmerich."

Koersdirecteur Thijs Rondhuis vindt de omgeving ideaal om de internationale beloften de strijd tegen de klok en elkaar aan te laten gaan."We zijn blij dat we in Montferland te gast mogen zijn met een tijdrit op een lastig parcours. We hebben nadrukkelijk gezocht naar een mooi tijdritparcours waarop de internationale toppers in het tijdrijden in Olympia’s Tour hun specialisme kunnen laten zien. Een uitdagend parcours voor de wereldtoppers van morgen waar het klassement stevig gaat worden neergezet."

Olympia’s Tour strijkt neer in Reuver én het Duitse Brüggen

De vijfde en voorlaatste etappe van de 64e Olympia’s Tour start en finisht op zaterdag 1 oktober in de Noord-Limburgse plaats Reuver. Net als vorig jaar doet de ronde daarbij de Duitse buurgemeente Brüggen aan, maar deze plaats wordt in 2016 nog nadrukkelijker in het routeschema betrokken. Zo doorkruist het peloton met internationale wielerbeloften dit keer het centrum, waar dankzij tal van randactiviteiten wordt gezorgd voor extra ambiance tijdens dit Duitse uitstapje van de oudste rittenkoers van Nederland.

Burgemeester Frank Gellen van Brüggen was aanwezig bij de ondertekening van het contract waarmee wethouder Jan Smolenaars van de gemeente Beesel, waartoe Reuver behoort, en koersdirecteur Thijs Rondhuis van Olympia’s Tour de hernieuwde samenwerking bekrachtigden. Wethouder Smolenaars liet weten blij te zijn dat de wielerwedstrijd voor internationale beloften juist op zaterdag zijn gemeente aan doet omdat op die manier zoveel mogelijk inwoners kunnen genieten van de wielersport en de randactiviteiten. Koersdirecteur Rondhuis zei vorig jaar zeer onder de indruk te zijn geraakt van de massale opkomst van het publiek en de gezellige ambiance in finishplaats Reuver.

De route van de vijfde etappe van Olympia’s Tour is vrijwel gelijk aan die van vorig jaar en circa 150 kilometer lang, de belangrijkste wijziging is de nadrukkelijke passage van Brüggen . Er worden drie grote omlopen afgelegd en vervolgens drie plaatselijke ronden in en rond Reuver. Tenslotte wordt de sportieve recreant via een toertocht in de gelegenheid gesteld de route van deze rit te fietsen.

.

Olympia's Tour gaat naar Zutphen

Één van de etappes van Olympia's Tour in 2016 heeft start en finish aan de Groenmarkt in Zutphen. De exacte datum is nog niet bekend. Het is niet in het slotweekend, omdat dan de Limburgse etappes Reuver - Reuver en Margraten - Noorbeek (met de finish op het Mheerelindje) verreden worden.

Het is de bedoeling om de start en finish in het centrum van de Hanzestad aan de IJssel te realiseren. Vervolgens wordt een grote lus van 120 kilometer gereden richting de Veluwe, waar klimmetjes als de Posbank, Emmapiramide en Zijperberg beklommen worden. Na terugkeer in Zutphen worden nog twee plaatselijke ronden gereden. De komst wordt mede mogelijk gemaakt door de Stichting Zutphen Sportief. Inwoners krijgen de kans om topsporters van zeer dichtbij aan het werk te zien, het trekt veel bezoekers en het zorgt voor aandacht voor Zutphen. Voorzitter Stan Hompe heeft er zin in: “Wij vinden het
een mooie uitdaging om partijen in Zutphen aan elkaar te verbinden en zo bij te dragen aan nieuwe sportieve hoogtepunten voor Zutphen.”

Binnenkort wordt bekend welke dag de etappe Zutphen - Zutphen verreden wordt in Olympia's Tour.

 

Opleidingsploeg Etixx en nationale selectie België toegevoegd aan deelnemersveld

De organisatie van Olympia’s Tour heeft besloten om de opleidingsploeg van Etixx-Quick Step en de nationale selectie van België aan het deelnemersveld toe te voegen. Hiermee komt het aantal ploegen dat deelneemt aan de 64e editie op 27.

De belangrijkste reden om beide ploegen toe te voegen heeft te maken met kwaliteit. In de ogen van de organisatie voegen de twee teams dusdanig veel toe dat besloten is om ze uit te nodigen.

De opleidingsformatie onder leiding van teammanager Petr Kovac en waar Geert van Bondt één van de assistenten is, rijdt met een Tsjechische licentie en gaat door het leven als Klein Constantia. De ploeg is zeer internationaal samengesteld en heeft onder andere de wereldkampioen bij de junioren van 2014, de 19-jarige Jonas Bokeloh uit Duitsland in de gelederen. Bokeloh reed in 2015 voor SEG-Racing. Een andere opvallende naam is Maximilian Schachman. De 22-jarige Duitser werd in 2012 derde bij het WK tijdrijden voor junioren. Het afgelopen jaar werd hij tweede bij de beloften op hetzelfde onderdeel.

Bondscoach Jean-Pierre Dubois is van plan om met zijn WK-selectie naar Olympia’s Tour te komen. De laatste jaren beschikte Dubois over goede lichtingen. Twee jaar geleden werd Tiesj Benoot vierde bij het WK in Ponferrada. Afgelopen jaar maakte onder andere Nathan van Hooydonck, winnaar van de jongerentrui in Olympia’s Tour 2015, deel uit van de selectie. Van Hooydonck is pas 20 jaar en zal normaal gesproken zijn opwachting maken in Olympia’s Tour. Afgelopen jaar had Dubois ook de beschikking over Laurens de Plus. Deze 19-jarige Belg wordt beschouwd als één van de grootste Belgische talenten. De Plus heeft inmiddels een 3-jarig contract getekend bij Etixx Quick Step.

 

Door grote interesse 25 ploegen in 64e Olympia’s Tour

Met het bekendmaken van zeven continentale ploegen zijn alle deelnemende teams voor de 64e Olympia’s Tour bekend. Van 27 september tot en met 2 oktober gaan 25 ploegen van zes renners om de winst strijden. Door de grote interesse heeft de organisatie besloten om met 25 in plaats van in eerste instantie 20 ploegen te rijden. Met tien internationale landenteams, zeven continentale ploegen en acht Nederlandse clubploegen is voor een mooie mix gekozen.

Met Cycling Team Jo Piels, Metec-TKH Continental Cyclingteam, Rabobank Development Team en SEG Racing Team rijden de vier Nederlandse opleidingsploegen. Baby Dump Cycling Team, Cyclingteam Join-S De Rijke en Parkhotel Valkenburg CT rijden met een gecombineerde ploeg. Dit omdat ze afzonderlijk niet over voldoende beloften beschikken. Met het Lotto-Soudal U23 Team en BMC Development Team zijn er ploegen vastgelegd die zijn gekoppeld aan hun World Tour ploeg.

In een eerder stadium waren al tien landenteams bekend gemaakt. Hiermee heeft Olympia’s Tour van deze landen de grootste talenten en dus potentiële wereldtoppers aan het vertrek. Met Wielervereniging De Jonge Renner is nog één vereniging aan de zeven reeds eerder bekendgemaakte toegevoegd. Met het laten rijden van deze acht ploegen wil Olympia’s Tour een platform bieden aan verenigingen, die serieus aan de opleiding van jonge wielrenners werken.

In overzicht de 25 ploegen:

Internationale selecties: Australië, Denemarken, Finland, Frankrijk, Groot Brittannië, Luxemburg, Noorwegen, Verenigde Staten, Zweden en Zwitserland. 

Continentale ploegen: BMC Development Team, Combinatie Baby Dump Cycling Team/Cyclingteam Join-S De Rijke/Parkhotel Valkenburg CT, Cycling Team Jo Piels, Lotto-Soudal U23, Metec TKH Continentalteam, Rabobank Development Team en SEG Racing Team. 

Nationale clubs: NWVG - Fiets voor een huis (Groningen), Restore Cycling (Pijnacker), Sensa - Kanjers voor Kanjers (Aalten), TWC Het Snelle Wiel (Bladel), WPGA (Amsterdam), Wielervereniging De Jonge Renner (Oosterhout), Wielervereniging Westland Wil Vooruit (Honselersdijk) en Wielervereniging Willebrord Wil Vooruit (Sint Willebrord)