Eerste dertien ploegen van Olympia’s 3M Tour bekend

 

De organisatie van Olympia’s 3M Tour heeft de eerste dertien ploegen die deelnemen aan de 63e editie bekendgemaakt. Na de recent bekendgemaakte route is inmiddels grotendeels invulling gegeven aan de volgende fase, het vastleggen van de ploegen. Naast acht Nederlandse formaties staan voorlopig vijf buitenlandse ploegen op het affiche.

Van de zeven Nederlandse Continental teams zijn zes van de partij. Cyclingteam Jo Piels was in 2014 de hoogst genoteerde ploeg in de UCI Europe Tour en zal op dinsdag 12 mei met hoge verwachtingen aan de start staan van de ploegentijdrit in Assen. De eerste klap in het nieuwe seizoen was voor de formatie van ploegleider Han Vaanhold een daalder waard. Elmar Reinders zegevierde in de Ster van Zwolle. De andere vijf ploegen zijn Join-S De Rijke, Metec TKH Continental Cylingteam, Baby-Dump Cyclingteam, Parkhotel Valkenburg Cycling Team en het Rabo Development Team. De ploeg van Arthur van Dongen zal met jonge renners aan het vertrek komen. De opleidingsploeg heeft liefst zeven eerstejaars beloften in de selectie, maar wil uiteraard zo sterk mogelijk voor de dag komen.

De belangrijkste buitenlandse deelname komt van
Lotto Soudal U23, BMC Development Team, Riwal Platform Cyclingteam,  Bliz-Merida Cycling Team en Team 3M. Lotto Soudal van ploegleider Kurt van de Wouwer komt met hardrijders naar Olympia’s 3M Tour en heeft de ogen nu al laten vallen op de ploegentijdrit. BMC Development Team was recent met Floris Gerts succesvol in de Dorpenomloop Rucphen. Bliz-Merida heeft onder andere de Limburger Yannick Jansen onder contract. Team 3M heeft dit jaar een uitgebalanceerd team en wil dit jaar echt gaan scoren. De eerste belangrijke overwinning is inmiddels binnen. Geert van der Weijst was afgelopen weekend de sterkste in de Omloop van het Waasland.

 

 

 

 

Kasseien, klimmetjes en individuele tijdrit maken etappeschema compleet

 

Nadat begin januari de eerste drie etappes van de 63e Olympia’s 3M Tour bekend gemaakt zijn, is de organisatie verheugd om te kunnen melden dat het totale etappeschema rond is.

 

Diegem 

Na de start in Assen op 12 mei met de ploegentijdrit en de etappe naar Ureterp, 13 mei Ulft – Gendringen en 14 mei Reuver - Reuver, trekt Olympia’s 3M Tour op vrijdag 15 mei de grens over naar België. De start en finish van de vierde etappe is in Diegem, onder de rook van vliegveld Zaventem bij Brussel. Er worden drie omlopen verreden met een totale afstand van 172 kilometer. In iedere omloop zijn twee klimmetjes opgenomen, zodat gestreden kan worden om de bolletjestrui, en krijgen de renners in totaal zes kasseistroken voor de kiezen. 

 

Delft 

Een dag later verplaatst het oudste meerdaagse wielercircus van Nederland, zich naar Delft voor etappe 5a en b. Er wordt om 10 uur gestart met een individuele tijdrit van bijna negen kilometer. Zo komen de tijdritspecialisten aan hun trekken. Start en finish zijn net als bij de middagetappe gesitueerd voor het kantoor van 3M aan de Molengraaffsingel. De middagetappe kent twee omlopen van 72 kilometer, met een totaal van 139,8 kilometer. 
Op deze zaterdag wordt tevens de jaarlijkse sponsortocht per fiets georganiseerd. Op het parcours van de middagetappe kunnen 3M-ers en hun relaties kilometers maken om zodoende geld in te zamelen voor een tweetal goede doelen via het 3M Fonds. Voorgaande jaren werden op deze manier vele maatschappelijke organisaties financieel ondersteund.

 

Rijswijk 

Op zondag 17 mei zullen de laatste 163,8 km volledig verreden worden door de gemeente Rijswijk. Doordat er gekozen voor is voor negen lokale ronden van elk 18,2 km is het een zeer aantrekkelijke finaledag voor het publiek. Start en finish zijn gelegen naast winkelcentrum In den Bogaard. Rijswijk was vorig jaar ook gastgemeente van deze etappekoers en heeft er nu voor gekozen om haar inwoners niet alleen passief te laten genieten van de wielersport. Dit jaar trekken ze het namelijk nog breder, door op deze dag ook wedstrijden voor de jeugd aan het programma toe te voegen.

KNWU borgt voortbestaan historische ronde

 

Bij de wielerbond KNWU – waar veel werk verzet is om de ronde te behouden – is met vreugde gereageerd op het doorgaan van de oudste rittenkoers van Nederland. Directeur Huib Kloosterhuis: “We zijn verheugd dat de wedstrijd ook in 2015 op de kalender staat.” Daar heeft Kloosterhuis overigens zelf een belangrijke bijdrage aan geleverd. Hij was degene die kandidaat organisator Thijs Rondhuis in contact brancht met potentiële nieuwe sponsors zoals 3M. Zonder die inspanning hadden we waarschinlijk nu in een heel andere situatie gezeten. 

 

De KNWU is de overkoepelende sportbond van en voor de wielersport in Nederland. De KNWU heeft als doel geheel sportief wielerminnend Nederland adequaat te ondersteunen. Dat vraagt van de KNWU een rolinvulling als regisserende sportbond, midden in de samenleving, met een toekomstgericht vizier en een proactieve en dienstverlenende instelling, gericht op topsport, wedstrijdsport en alle sportieve fietsers in Nederland.

 

Olympia's 3M Tour 2015 start met ploegentijdrit

 

Olympia's 3M Tour start in 2015 met een ploegentijdrit van vijftien kilometer rond de Drentse provinciehoofdstad Assen. Dat gebeurt op dinsdag 12 mei. Diezelfde dag is Assen het vertrekpunt van de tweede rit in Nederlands oudste etappekoers met aankomst in Ureterp. Assen wil zich met het evenement nog nadrukkelijker op de kaart zetten als hoofdstad van fietsprovincie Drenthe. In 2009 organiseerde deze stad al de start van de Ronde van Spanje (Vuelta). Dit keer is gekozen voor een Nederlands topwielerevenement.

 

De rit tegen de klok voor teams start in het centrum van Assen op de Noordersingel. Via de Beilerstraat wordt koers gezet richting het TT circuit en vervolgens voert het traject langs de nieuwe wielerbaan. De finishlijn wordt getrokken ter hoogte van het Hertenkamp op de Doctor Nassaulaan. De middagetappe start met een lus van 35 kilometer rond Assen. Vanuit Assen worden dan eerst Zeijen, Ubbena, Taarlo, Loon en Balloo aangedaan, vervolgens komt het peloton weer door Assen en daarna zal de karavaan Drenthe verlaten om naar de Friese finishplaats Ureterp koers te zetten.

De Assense wethouder Albert Smit van Sport is blij een bijdrage te kunnen leveren aan het voorbestaan van de oudste en belangrijkste etappekoers in Nederland. "Dit is een belangrijk evenement voor de Nederlandse wielersport waar het gaat om het het ontwikkelen van jonge talenten. Maar ook voor de stad is dit een passende activiteit. Drenthe is de fietsprovincie van Nederland en Assen heeft naast de Asser Jeugdtour weer een aansprekend evenement binnen de stadsgrenzen." De ploegentijdrit en de start van de middagetappe zijn tot stand gekomen als een samenwerking tussen de gemeente Assen, provincie Drenthe en binnenstadsvereniging MKB Assen. "Door deze samenwerking gaat er in de binnenstad van Assen een prachtig evenement voor het publiek met wielrennen en randactiviteiten ontstaan" vindt wethouder Smit.

 

Organisator Thijs Rondhuis is blij met deze openingsrit voor zijn ronde. "Het is mooi dat we met Assen een stad met uitstraling hebben gevonden voor de start van de 63e Olympia's 3M Tour. We zijn Assen dankbaar dat zij mee willen bouwen aan de toekomst van deze ronde. Het was onze wens om de editie van 2015 te beginnen met een korte ploegentijdrit. Het is een prachtig onderdeel en door deze discipline als eerste etappe te programmeren weten we dat alle ploegen nog compleet en fit zijn. Als gevolg daarvan verwachten we een spannende strijd waarin de verschillen gering zullen zijn." Met de start en finish in het centrum van Assen en over het TT circuit heeft de ronde volgens Rondhuis een prachtige entourage. "Na vier jaar wordt het Noorden weer aangedaan, we proberen Olympia's 3M Tour terug te brengen naar alle windstreken van Nederland en de betrokkenheid van Assen is daarbij een heel mooie stap."

Ureterp
De tweede rit van Olympia's 3M Tour voert zoals gezegd van Assen naar Ureterp. Deze Friese plaats zette zichzelf in het verleden al meerdere keren op de kaart als wielerdorp, zo vond vorig jaar het NK wielrennen voor junioren en nieuwelingen en elite-zonder-contract nog plaats in Ureterp. Na de aanloop in Drenthe voert de 150 kilometer lange rit ruim honderd kilometer lang door de Friese Veenwouden. Via Haulerwijk, Waskemeer, Bakkeveen, Wijnjewoude, Gorredijk en Beesterzwaag rijdt de karavaan naar Ureterp, waar nog vier plaatselijke ronden van 14, 5 kilometer op de renners wachten. Deze plaatselijke ronde loopt door Ureterp en Drachten. De finish is rond 17 uur voorzien. Roelof Bosma is blij dat hij met zijn stichting Olympia's 3M Tour naar Ureterp heeft kunnen halen.
"Na het NK in 2014 heeft Ureterp daarmee nu alweer een volgend prachtig wielerevenement om mee uit te pakken voor de plaatselijke bevolking."

 

Gendringen en Reuver
De organisatie van Olympia's 3M Tour kan ook melden dat twee trouwe etappeplaatsen terugkeren in de ronde. Het Limburgse Reuver is op de derde wedstrijddag – donderdag 14 mei – definitief gastheer van de oudste rittenkoers van Nederland. Dat was men ook de afgelopen edities, Dylan van Baarle werd in 2013 zelfs als eindwinnaar gehuldigd in deze plaats in de gemeente Beesel. De tweede wedstrijddag behoort zo goed als zeker toe aan Gendringen, waar de plaatselijke organisatie onder leiding van Otto Albers de voorbereidingen zo goed als afgerond heeft. "We willen inzetten op een grote lus door de Achterhoek met als afsluiting enkele plaatselijke lussen rond Gendringen zelf." Organisator Thijs Rondhuis is blij met de toezegging van beide gemeenten om de ronde trouw te blijven. "Daarmee toont men vertrouwen in de nieuwe organisatie. Ondanks aanbiedingen van onder meer de Ster ZLM Toer heeft men besloten dat Olympia's Tour de wedstrijd is om vol op in te zetten in 2015 en waarschijnlijk ook de jaren daarna."

 

Berden de Vries wint 62e editie

 

Berden de Vries heeft de 62e editie van Royal Smilde Olympia's Tour gewonnen. De leidende positie van de renner van Cycling Team Jo Piels kwam in de slotrit van 186 kilometer niet meer in gevaar. Wim Stroetinga was in de straten van Hoofddorp wederom de snelste van het peloton. Voor de Fries alweer zijn vierde etappezege op rij deze ronde. Zoals iedere dag was het vanaf het moment dat scheidend wedstrijdleider Herman Brinkhoff de neutralisatie ophief, volop koers. Diverse demarrages volgden elkaar op, maar het werd pas interessant toen topfavoriet Bert-Jan Lindeman (Rabobank), Brian van Goethem (Metec) en de Deen Emile Bakhoj Halvorsen (Riwal) ervandoor gingen. Het drietal pakte zonder veel moeite anderhalve minuut voorsprong en aanvankelijk leek een stunt in de maak. Maar door een nieuw spervuur van nieuwe aanvallen verdween de voorsprong echter weer net zo snel als die was opgebouwd.

 

Na negentig kilometer grepen Ivar Slik (Rabobank), Kobus Hereijgers (De Rijke), Robbert de Greef (Koga), Koos Jeroen Kers (Baby Dump) en Gert-Jan Bosman (Parkhotel) hun kans om weg te sluipen. Het vijftal reed in no time naar een voorsprong van een minuut en wederom leken de vogels gevlogen. De wind die de hele week al matig aanwezig is, zorgde er echter toch voor dat het peloton op een open stuk uiteen viel. Een groep van eenendertig man scheidde zich af en voegde zich bij het kwintet aan de leiding. Daarbij zaten – op Mike Teunissen (Rabobank) na – alle truidragers en topsprinters als Wim Stroetinga – net als zes van zijn Koga-ploegmaten – en Coen Vermeltfoort (De Rijke).

 

De voorsprong van de eerste groep bleef voortdurend klein. Dat kwam mede omdat de Australische Jayco ploeg, zoals vaker deze week, de slag compleet miste. Maar vooral door de volhardendheid van de blokken van Koga en Metec vooraan, liep de voorsprong in de laatste ronde van 50 kilometer toch op naar een minuut. Daarna braken de achtervolgers en werd duidelijk dat de winnaar van de dag van voren zat. Doordat zowel leider Berden de Vries als Wim Stroetinga van voren aanwezig zaten, controleerden hun ploegen de finale.

 

Pas op drie kilometer voor de streep kwamen de eerste aanvallers: Kobus Hereijgers (De Rijke) en Brian van Goethem (Metec). Diverse andere coureurs probeerden het, maar alles bleef bijeen. In de eindsprint was Stroetinga ongenaakbaar en pakte zo zijn vierde ritzege op rij in deze ronde. 'Het ging nog bijna mis', zegt hij na afloop opgelucht. 'Ik reed nog twee spaken uit mijn wiel in de sprint. Maar ik ben heel blij met deze overwinningen. Een mooie bekroning op een mooie week met de ploeg.'

 

Eindwinnaar Berden de Vries was uiteraard zeer content met zijn overwinning in Royal Smilde Olympia's Tour. De Friese ex-schaatser die de basis al vroeg in de week in de rit naar Gendringen legde, dankt ook vooral zijn team. 'We hebben hier met z'n allen naartoe gewerkt. Het is een prachtige ervaring, die ik hoger aansla dan de medaille bij het WK schaatsen bij de junioren. Zeker aangezien ik nog maar twee jaar echt serieus koers.' De Vries droomt dan ook van een carrière als broodfietser. 'Ja, wie wil dat nou niet. Mijn volgend doel is het NK in Ootmarsum. Dat parcours ligt me wel.'