Ritten in Drenthe en Limburg maken etappeschema Olympia’s Tour 2018 rond

Het etappeschema van de 66e Olympia’s Tour is gereed. Met het bekend maken van maar liefst vier etappes in Drenthe en Limburg is de organisatie van de oudste etappekoers van Nederland erin geslaagd de beste beloften van Nederland en daarbuiten een attractief parcours voor te schotelen. Eerder werden al de overige drie etappes gecommuniceerd.

De ronde begint dit jaar op dinsdag 11 september in Assen, de hoofdstad van fietsprovincie Drenthe. De start is voorzien bij het Dr. Nassau College, terwijl de finishstreep getrokken is nabij het regionaal wielercentrum. Een dag later is Emmen start- en finishplaats van deze internationale beloftenwedstrijd. Het parcours is gelijk aan de twee grote lussen die de profs reden bij het Nederlands Kampioenschap op de weg in Emmen in 2015. Alle grote dorpen uit deze gemeente worden daarbij aangedaan.

Een dag later is wielerdorp Gieten, bekend van de Superprestigeveldrit, de startplaats van een etappe die arriveert in Hellendoorn. De provincie Drenthe is daarmee drie dagen lang het decor van aankomsten en starts in Olympia’s Tour en laat daarmee zien dat het predicaat van wielerprovincie serieus genomen en breed gedragen wordt. Zeker ook omdat Drenthe zich betrokken voelt bij de ontwikkeling van nieuw wielertalent, de uitgangsbasis van Olympia’s Tour.

Fabio Jakobsen won vorig jaar de etappe in Vledder

Zoals bekend rijden de renners de dag daarna van Nijverdal naar Duiven. Op de slotdag zondag 16 september is, zoals ook eerder gemeld, de slotrit voorzien in de gemeente West Maas en Waal met een rit van Dreumel naar Beneden-Leeuwen in Gelderland. Op de voorlaatste dag strijkt het wielerpeloton neer in Noord-Limburg waar de gemeente Beesel tekent voor eerst een rit-in-lijn en vervolgens een individuele tijdrit. Een mooie gelegenheid voor de renners om hun positie in het klassement te verdedigen of juist te verbeteren.

Koersdirecteur Thijs Rondhuis is blij dat de ronde al in een vroegtijdig stadium gepresenteerd kan worden. “Ik ben zeer tevreden over het etappeschema. We wilden weer een Olympia's Tour door Nederland. Met twee etappes die een grote oversteek van het noorden naar het midden van het land maken, is dat goed gelukt. We bieden dit jaar uitdagende en veilige parcoursen. Olympia’s Tour 2018 is een echte Nederlandse koers met waaiers, een selectieve etappe in het oosten en een tijdrit op de voorlaatste dag waarin het klassement nog eens opgeschud kan worden. We zijn de wielerprovincie Drenthe en de betrokken gemeenten dankbaar voor hun betrokkenheid bij de ontwikkeling van nieuw wielertalent. En danken ook de gemeente Beesel voor hun trouwe aanwezigheid in ons etappeschema. Met een dubbele etappe willen wij deze Limburgse gemeente belonen voor een langdurige samenwerking”

Etappeschema Olympia's Tour 2018

Dinsdag 11 september; Assen-Assen

Woensdag 12 september; Emmen-Emmen

Donderdag 13 september; Gieten Hellendoorn

Vrijdag 14 september; Nijverdal-Duiven

Zaterdag 15 september; Offenbeek-Offenbeek

Zaterdag 15 september; Individuele tijdrit Offenbeek

Zondag 16 september; Dreumel – Beneden-Leeuwen

Gemeente Duiven finishplaats in Olympia's Tour 2018

Olympia's Tour kent de komende editie een aankomst in Duiven.  Op vrijdag 14 september is de gemeente Duiven de finishplaats van de etappe Nijverdal-Duiven. De rit gaat na de start in het Overijsselse Nijverdal in een rechte lijn naar regio De Liemers, waar een mooi parcours van circa vijftig kilometer is uitgezet voor de deelnemers.

De deelnemende beloften (mannen onder 23 jaar) rijden vervolgens nog twee plaatselijke rondes van tien kilometer voordat de winnaar van deze vierde etappe bekend wordt.

De afgelopen jaren reden beroepsrenners als Fabio Jakobsen, Pascal Eenkhoorn, Kristoffer Halvorsen en Dylan van Baarle zich in de kijker van huidige profploegen met prestaties in deze tour. Wethouder Sjef van Groningen hoopt dat de winnaar van september later nog eens schittert in één van de voorjaarsklassiekers van de Tour de France. Op de korte termijn ziet hij het wielerevenement echter vooral als prachtig uithangbord. 'De komst van Olympia's Tour is een mooie gelegenheid om de schoonheid van De Liemers onder de aandacht te brengen en natuurlijk onze gemeente Duiven te promoten. Voor de inwoners is op deze vrijdagnamiddag genoeg te zien en te genieten op het Horecaplein.'

Koersdirecteur Thijs Rondhuis van Olympia's Tour kijkt uit naar de vierde etappe van zijn wedstrijd. 'Gelderland profileert zich al jaren als echte wielerprovincie, waar wielrenners met veel enthousiasme worden ontvangen. Niet voor niets is gemeente Duiven na gemeente West Maas en Waal, de tweede Gelderse gemeente die we met onze zesdaagse etappekoers aandoen. Met een rit die start vanuit Overijssel bereiken we bovendien ons doel om te zorgen voor een wedstrijd die ons land doorkruist.'

Olympia's Tour naar Hellendoorn/Nijverdal

 

De gemeente Hellendoorn ontvangt de komende twee jaren twee toonaangevende wielerkoersen. In 2018 komt met Olympia's Tour de oudste etappekoers van Nederland naar de regio, een jaar later ontvangt de gemeente een etappe van de Boels Ladies Tour, de enige Nederlandse etappewedstrijd uit de Women's WorldTour van de internationale wielerbond UCI. Dat zijn de Stichting Sportevenementen Hellendoorn/Nijverdal en Courage Events, de organisatie achter beide etappe wedstrijden, met elkaar overeengekomen.

In 2018 is het eerst de beurt aan Olympia's Tour. Een wedstrijd waar streekgenoten als Joost Posthuma en Jos Lammertink als eindwinnaars op de erelijst prijken. De wedstrijd heeft zich sinds 2016 nog nadrukkelijker op de kaart gezet als etappekoers voor de talenten van morgen door te organiseren voor de beste internationale beloften van jonger dan 23 jaar. De eindwinnaar van de vorige editie, Pascal Eenkhoorn uit Genemuiden, wordt per 1 januari prof bij LottoNL-Jumbo en tweevoudig ritwinnaar Fabio Jakobsen stapt over naar Team Quick-Step. De Boels Ladies Tour brengt jaarlijks de absolute wereldtop uit het vrouwenpeloton naar ons land. In 2017 vochten olympisch kampioene Anna van der Breggen en (de latere) wereldkampioene tijdrijden Annemiek van Vleuten tot het laatst om de zege. Een strijd die de laatste uiteindelijk in haar voordeel besliste. De wedstrijd was enkele jaren geleden al te gast in de regio met aankomsten in zowel Nijverdal als Hellendoorn. In 2010 vond zelfs de slotrit plaats in deze gemeente.

 

Het podium van 2017. Van links naar rechts Pavel Sivakov, Pascal Eenkhoorn en Stan Dewulf

Joop van Nijen is namens de Stichting Sportevenementen blij dat men, na de organisatie van het NK Veldrijden in Hellendoorn in 2016, opnieuw twee wielerevenementen met landelijke uitstraling naar de gemeente heeft kunnen halen. 'Beide wedstrijden hebben een historie met Nijverdal. Olympia's Tour is een attractieve wedstrijd voor internationale toptalenten, de Boels Ladies Tour is de kers op de taart. We gaan voor beide geplande ritten een zwaar en attractief parcours uittekenen.'

Thijs Rondhuis van Courage Events is content dat beide wielerwedstrijden opnieuw het oosten des lands kunnen aandoen. 'Met een ervaren organisatie, een mooie omgeving en een wieler enthousiaste regio is succes op voorhand gegarandeerd. Voor de Boels Ladies Tour is het een mooie aanvulling op het etappeschema om ook Oost-Nederland weer te bezoeken.'

Slotrit Olympia's Tour eindigt op rivierdijken in gemeente West Maas en Waal

 Olympia's Tour eindigt dit jaar op 16 september in de gemeente West Maas en Waal. De deelnemers aan de oudste etappekoers van Nederland krijgen hier een parcours van veertig kilometer voorgeschoteld met meerdere rondjes door de gemeente West Maas en Waal. Het traject staat bij voldoende wind garant voor een ouderwetse waaieretappe over de dijken. Start en finishplaats en het definitieve parcours worden komende weken ingevuld.

 

Wethouder Ton de Vree is blij dat hij de slotetappe van Olympia's Tour in zijn gemeente mag verwelkomen. "Het is een voorrecht om de wielervedetten van morgen in actie te zien. De route is zo uitgezet dat de meeste dorpen in onze gemeente worden aangedaan. Op deze manier kunnen veel inwoners van dit sportevenement genieten."

 

Koersdirecteur Thijs Rondhuis van Olympia's Tour kijkt uit naar deze rit. "We hebben er bewust voor gekozen om onze rit af te sluiten met een echte Nederlandse waaieretappe. Door de smalle dijken en het open karakter van het landschap hier kan het klassement van deze rit nog flink opgeschud worden."  

 

Olympia's Tour zoekt investeerders in wielertoekomst

De 65e editie van Olympia's Tour was afgelopen week, ook dankzij de medewerking van de Nederlandse teams, bijzonder geslaagd te noemen. Toekomstig profs als eindwinnaar Pascal Eenkhoorn (LottoNL-Jumbo), Pavel Sivakov (Sky) en tweevoudig ritwinnaar Fabio Jakobsen (Quick-Step) toonden zich nadrukkelijk, net als veel andere wielertalenten die in de toekomst een profverbintenis af hopen te dwingen. Van vijf renners van de huidige lichting is al bekend dat zij beroepsrenner worden, er zullen er zeker meer volgen.

EenkhoornSivakovNoorbeek minPavel Sivakov en Pascal Eenkhoorn op het podium in Noorbeek

In 2016 reden er zeventien renners mee in Nederlandse oudste rittenkoers, die inmiddels de profrangen hebben weten te versterken. Olympia's Tour is volgens koersdirecteur Thijs Rondhuis een belangrijk fundament onder, met name, het nationale wielrennen. Daarom ook hoopt hij met behulp van overheden en bedrijven de toekomst van het evenement te kunnen waarborgen.

'Olympia's Tour heeft niet de commerciele waarde die een wedstrijd als de BinckBank Tour heeft, maar is minstens zo belangrijk voor de Nederlandse wielersport. In onze wedstrijd kunnen de talenten van morgen zich in de kijker rijden bij publiek, pers en ploegen. Ik wil hierbij bedrijven, provincies en gemeenten oproepen daarin mee te investeren. Het is prachtig om wielerevenementen als een Tour- of Giro-start of een wereldkampioenschap naar ons land te halen, maar we moeten niet vergeten dat renners als Tom Dumoulin, Dylan van Baarle, Jetse Bol, Niki Terpstra en Nederlands kampioen Ramon Sinkeldam enkele jaren geleden het vak van wielerprof nog leerden in juist wedstrijden als Olympia's Tour. We zijn de enige beloftenwedstrijd op de internationale kalender in ons land en een prachtige testcase voor het wereldkampioenschap bij de beloften. Niet voor niets won Kristoffer Halvorsen vorig jaar eerst twee ritten in Olympia's Tour en vervolgens de regenboogtrui in zijn categorie. Ik hoop dat bedrijven en overheden ons willen steunen om die wielertoekomst - zeker voor onze eigen renners - te waarborgen. En zo te investeren in toekomstig wielersucces. Er wordt dus een lange termijnvisie gevraagd. Ik denk dat het voor deze partijen interessant is dat zij met ons kunnen claimen bij te dragen aan de successen van morgen. En dat voor een fractie van de bijdrage voor bijvoorbeeld een Giro-start. Laten we de basis niet vergeten.'

PelotonNoorbeek minHet peloton in Limburg

Rondhuis zal daarom in gesprek treden met provincies die Olympia's Tour willen omarmen en ondersteunen en daarmee de ontwikkeling van Nederlands wielertalent voor de toekomst mogelijk te maken.

Rondhuis wil met Olympia's Tour proberen meer provincies aan te doen dan afgelopen jaar het geval was. 'Olympia's Tour door Nederland was niet voor niets lang de slogan van de wedstrijd. Verkeerstechnisch is een uitstap naar het westen van ons land lastig gebleken, we hebben dat twee jaar geleden geprobeerd, maar dit zorgde voor te veel verkeershinder en gevaarlijke situaties voor de deelnemende renners. Het ideale scenario is dat we over de oost-as van ons land van noord naar zuid trekken. Met bijvoorbeeld een proloog op het TT-circuit van Assen en een finale in het Limburgse heuvelland. Met ook ritten in Overijssel, Gelderland, Brabant en eventueel Flevoland. Etappes die van de ene naar de andere provincie leiden of juist een provincie doorkruisen. Daar gaan we als organisatie naar streven. Met hopelijk steun van de betrokken provincies en geinteresseerde gemeenten.'

De datum in september en de status van beloftenwedstrijd blijven belangrijke pijlers onder de oudste rittenkoers van Nederland. Olympia's Tour vindt in 2018 plaats van 11 tot en met 16 september.

JakobsenVledder minFabio Jakobsen boekte twee zeges in de 65e editie